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기술의 발전이 스포츠팬들에게는 어떤 영향을 미칠까?

기술의 발전이 가져온 스포츠를 즐기는 새로운 방식

스포츠와 관련해 우리 모두가 아는 문장이 하나 있습니다. ‘오심도 경기의 일부다’ 지난 6월 9일 새벽 3시30분, 축구를 좋아하는 대한민국 사람이라면 다들 TV앞에 옹기종기 모여 앉아 대한민국과 세네갈의 축구경기를 시청했을 겁니다. 그리고 그 경기는 뜻밖에도 전 세계의 축구팬들에게 강렬한 메시지를 전달했습니다. 이제 오심은 경기의 일부가 아니라는 것이죠 한국과 세네갈의 경기에서 비디오판독(VAR)이 총 8차례나 있었고 이 중 6번이 심판이 잘못 봤거나 놓친 부분들에 대해서 정확히 수정해주는 효과를 보여줬습니다. 이처럼 기술의 발전은 스포츠에도 많은 영향을 미치고 있습니다. 그렇다면 기술의 발전은 스포츠를 좋아하는 팬들에게는 과연 어떤 영향을 미칠 수 있을까요?

“블루투스와 비콘을 활용한 프로야구”

기술을 활용한 마케팅은 2015년 국내 프로야구에서도 적용되기 시작했습니다. 통신사를 구단주로 두고있는 SK 와이번스와 KT 위즈는 모회사의 특장점을 살려 자신들의 홈구장에 수백 개의 비콘 장치를 설치하기 시작했고, 동시에 모바일 앱 서비스를 실시하여 소비자의 긍정적인 반응을 이끌어 내는데 성공했습니다. 우선 SK와이번스의 경우 전용앱인 PLAY WITH를 활용해 다양한 마케팅을 진행하고 있습니다. 특히 블루투스를 활용하여 홈구장에 찾아온 팬들이 참여할 수 있는 이벤트를 진행하기도 했습니다.

ⓒ삼성 글로벌 뉴스룸

SK 와이번스의 홈구장인 인천 SK행복드림구장에는 농구 코트를 3개합친 크기와 맞먹을 정도로 어마어마한 크기를 자랑하는 ‘빅보드’라는 이름의 LED전광판이 설치되어있습니다. 빅보드의 가장 큰 장점은 ICT기술이 도입되어 팬들과 실시간 소통이 가능하다는 점인데요. 블루투스 연동기능을 갖추고 있어 팬들이 개인 스마트폰과 전광판을 블루투스로 연결해 간단한 게임을 진행하는 것 또한 가능합니다.

ⓒ삼성 글로벌 뉴스룸

평균 3시간을 넘을 정도로 경기시간이 길기 때문에 때로 지루한 스포츠라는 비판을 받고있는 야구의 단점을 기술을 활용하여 해결하고자 한 시도이며 스포테인먼트 구단을 자처하는 SK 와이번스의 팬들을 향한 사랑을 가장 효과적으로 보여주는 사례라고 볼 수 있습니다.

Kt 위즈 역시 구장 내 어느 곳에서나 비콘(Beacon)을 통해 모바일 앱을 이용할 수 있도록 수원 kt 위즈 파크에 총 144개의 비콘 장치를 설치할 정도로 스포츠에 기술을 융합시키기 위한 노력을 보여주고 있습니다.

ⓒKT 공식 블로그

수원 kt위즈파크는 한국의 배달문화를 야구장에 접목해 비콘 기술을 활용한 음식 주문 시스템을 구축했습니다. 일부 프리미엄 좌석에 앉은 고객들은 앱을 통하여 음식을 주문할 수 있으며 앉은자리까지 음식을 가져다 주기 때문에 흐름이 끊기는 일 없이 경기 내용도 온전히 즐기며 야구장 직관의 꽃인 맛있는 음식까지 즐길 수 있게 된 겁니다. 이는 구장 구석구석에 설치된 비콘을 통해 관중의 정보와 위치가 자동으로 확인되기 때문에 가능한데요, 프리미엄 좌석이 아닌 경우에도 음식 주문 기능을 통해서 기다리지 않고 음식을 수령할 수 있기 때문에 KT WIZ파크를 찾는 모든 팬들에게 좋은 기능이라고 할 수 있겠습니다.

ⓒWIZZAP 어플

이렇게 비콘을 활용한 KT의 마케팅은 상당히 성공적이었습니다. 앞에 대형 백화점을 포함한 상권이 있는데도 불구하고 대부분의 관중들은 구장 내에서 음식을 사서 먹기 시작한 것입니다. NFL이나 MLB처럼 굳이 구장내 음식 반입 조치를 시행하지 않고도 현명하게 소비자들의 지갑을 이끌어 낸, 소비자와 구단이 모두 좋은 윈윈 사례라고 볼 수 있겠습니다.

“KT와 5G상생을 시작하려는 K리그”

한편 KT는 K리그와의 상생도 준비중에 있습니다. 4월 3일 세계최초로 5G상용화를 시작한 국내 이동통신 3사중 KT가 5G와 스포츠의 결합에 힘을 쏟기 시작한 것입니다. KT는 5G를 활용한 ‘타임 슬라이스’ 기능을 축구 중계에 적용시킬 것이라 말했는데요.

ⓒLG U플러스 공식홈페이지

타임 슬라이스란 현재 LG U플러스가 야구중계에 적용한 기술로 화면을 정지시킨 상태에서 카메라를 360도로 돌려 같은 장면을 다각도로 볼 수 있게 해주는 기능입니다. KT는 이 외에도 5G와 혼합현실(MR)기술을 접목시켜 아이들이 미세먼지 걱정 없이 실내에서도 생생하게 즐길 수 있는 ‘MR스포츠’ 등 5G가 가져올 더 재미있고 안전한 ‘새로운 스포츠 문화’를 제안할 것을 약속했습니다.

방금 언급했던 것처럼 혼합 현실은 스포츠와 적극적으로 접목되고 있는 대표적인 기술입니다. 가장 대표적 사례인 스크린골프는 예전부터 비싼 비용과 높은 수준의 접근성으로 골프를 쉽사리 즐기지 못했던 사람들에게 부담없이 골프를 즐길 수 있게 해주었고, 사회적으로도 환경파괴의 주범 이라고 비판 받는 골프장 건설을 대체할 수 있는 대체재로 평가받고 있습니다. 최근에는 골프 뿐 아니라 스크린 야구, 스크린 축구와 같이 도심속에서도 장비를 챙기지 않고 가벼운 마음으로 잠시나마 운동을 즐길 수 있는 다양한 혼합 현실 스포츠가 탄생하고 있는 추세입니다.

ⓒpixabay

기술의 발전으로 인해 스포츠가 받는 혜택은 말로 다 표현 못할 정도입니다. 비디오 판독을 통해 한 경기를 위해 모든 것을 쏟아 부은 선수들은 이제 잘못된 판정으로 인한 억울한 상황에서 조금이나마 벗어날 수 있게 되었고 팬들 역시 분노로 밤을 지새우는 날이 줄어들게 되었습니다. 또한 다양한 트레이닝기구와 재활시스템으로 프로선수들의 운동 수명은 폭발적으로 증가하고 있으며 웨어러블 기기와 빅데이터를 통하여 이전보다 높은 기록에 도전하며 인간의 한계에 도전하는 진정한 스포츠 정신에 한발 다가갈 수 있게 되었습니다.

팬이 없는 스포츠는 없습니다. 다시 말하자면 팬이 없으면 어떤 종목의 프로 스포츠도 존속될 수 없습니다. 기술의 발전으로 스포츠에 다양한 변화가 찾아온 만큼 스포츠를 즐기는 팬들도 경기를 더욱 재미있고 더욱 편리하게 즐길 수 있게 해주는 기술들을 많이 개발하면 좋겠네요.

콘텐츠 크리에이터 - 유찬영